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Rafael Escalona El maestro Escalona”

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Rafael Calixto Escalona Martínez (Valledupar, 26 de mayo de 1927- Bogotá, 13 de mayo de 2009) conocido como “El maestro Escalona”, fue un compositor colombiano, considerado uno de los más grandes compositores de la música vallenata.12

Escalona fue cofundador del Festival de la Leyenda Vallenata junto a la gestora cultural Consuelo Araújo Noguera y el político liberal Alfonso López Michelsen.2​ Por su amistad con López, Escalona fue nombrado Cónsul de Colombia en Colón, Panamá una vez López llegó a la presidencia de Colombia.3

Sus canciones fueron grabadas por destacados artistas de la música vallenata como Guillermo Buitrago y sus acompañantes (Angel Fontanilla, Efraín Torres y Carlos “El Mocho” Rubio), Julio Bovea (Bovea y su Vallenatos), Diomedes Díaz, El Binomio de Oro Rafael Orozco e Israel Romero, Jorge Oñate, Poncho y Emilianito Zuleta, Iván Villazón, y aunque sus composiciones se hicieron más populares en la voz de Carlos Vives, quien primero protagonizó la serie Escalona, basada en la vida del propio Rafael, y luego las grabará en varios álbumes musicales, impulsando la fama de ambos en Colombia y a nivel internacional.4​ , entre todos estos los importantes fueron Guillermo Buitrago (1920-1949) y sus acompañantes, quienes eran muy populares en la costa Atlántica por sus presentaciones en teatros y emisoras locales, y además pioneros del vallenato en la costa y el interior del país en la década de los años 40 del siglo pasado, y quien fueran los primeros en grabar sus composiciones utilizando la guitarra como instrumento principal, volviendo popular composiciones de Escalona como Adiós mi Maye (La Despedida), El Testamento, El Bachiller y el El Jerre Jerre, camino musical por el cual también transitó Julio Bovea (1934-2009), cuya talento musical fuera descubrió por Buitrago, y liderará también el trío musical Bovea y sus vallenatos con Bovea y Ángel Fontanilla en las guitarras y Alberto Fernández en el canto5​. La interpretación magistral de las canciones ‘La casa en el aire’, ‘El testamento’, ‘La molinera’ y ‘La brasilera’, todas de Escalona, fueron de las primeras grabaciones hechas del género musical dentro de la industria discográfica, cuando la norma era grabarlo en guitarra.

Según el periódico colombiano El Espectador, Escalona “influenció con la calidad de sus canciones a la preservación de las tradiciones y la música Vallenata, recientemente declarada por la UNESCO como Patrimonio cultural inmaterial de la Humanidad”.

 

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